Aigues-Mortes, cité royale

DSCF1410 - Copie

L’été dernier les vacances touchaient à leur fin, nous revenions de notre road-trip dans le sud-ouest, on avait encore des fourmis dans les jambes et les deux plus jeunes filles de Frédéric étaient de nouveau avec nous pour les derniers jours avant la rentrée. En 1h30 max on arrive à Aigues-Mortes, c’est la Petite Camargue, avec sa faune, sa flore, sa culture et ses traditions bien à elle.

enfants en voiturefred au volantvue sur les remparts depuis voiture

Aigues-Mortes c’est un  quadrilatère quasiment parfait, hérissé de tours et percé de portes.

vue depuis parking

Nous stationnons dans un des parkings payants situés autour des remparts et nous entrons au sein de la cité par une des portes. Le plan de la ville est orthogonal, les rues se coupent donc à angles droits et convergent vers la place centrale. Plus nous en approchons plus il y a de boutiques : artistes, artisans, magasins de souvenirs, on a du choix.

eux quatre

La Chapelle de la Confrérie des Pénitents Gris et sa croix étonnante

coeur

vieille plaque

Louis IX (dit Saint Louis), qui vient de prendre le commandement des croisades, a besoin d’un port d’embarquement en Méditerranée et choisit Aigues-Mortes. Il fait construire une route au milieu de la lagune pour relier la ville à la mer, fait bâtir la Tour Carbonnière comme guet et la Tour de Constance pour abriter ses garnisons.

st louis

Nous débouchons sur la place St Louis, au centre de laquelle trône la statue de l’intéressé. C’est très animé, les restaurants sont plein de touristes, il est effectivement l’heure de déjeuner. Nous franchissons les remparts dans l’autre sens par une porte pour nous trouver une petite place dans le parc pour pique-niquer.

parc de la ville

Un banc, une pelouse, du soleil, tout est là pour se reposer avant de reprendre la visite.

détente

On s’occupe pendant la pause

création

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 La visite commentée en petit train

en attendant le départ


noun_113537_ccLe départ et l’arrivée se font Porte de la Gardette, entrée principale de la cité. Tous les jours d’avril à septembre et les vacances de Toussaint.

Durée : 25 min

Tarifs : 4,70 €/ adulte et 3€/enfant mais nous avons bénéficié du tarif famille ( 2 adultes + 2 enfants min) à 13,50€


C’est pratique les petit trains touristiques, ça permet d’apprendre et de visiter sans se fatiguer, avec des jeunes enfants je trouve que c’est vraiment idéal pour apprendre en s’amusant.  Celui-ci fait le tour des remparts par l’intérieur et l’extérieur, évoque l’histoire de leur construction, St Louis et les et les croisades mais également les guerres de religion comme j’en reparlerai dans l’article sur la Tour de Constance.

dedans

Les pierres proviennent des carrières des Baux ou de Beaucaire. Chacune est taillée à la main et porte le signe du tailleur ou du tâcheron.

porte et remparts 1

lion

porte

Porte de la reine finger upside

bâtiments

finger upside Le Logis du Gouverneur  finger beside - Copie et le pont dormant qui mène à la Tour de Constancemusée

Le pont dormant et la Tour de Constance

tour constance par ext

Les remparts qui forment l’enceinte d’Aigues-Mortes sont postérieurs de 26 ans à la construction de la ville qui s’est étalée de 1246 à 1272. Ceci explique que les différentes portes donnant sur la cité soient irrégulièrement espacées. Les ingénieurs et architectes ont dû s’adapter au développement urbain. Ces fortifications militaires très bien conservées font partie des plus spectaculaires d’Europe.

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La Tour de Constance

au pied de la tour (2)

Après notre tour en petit train nous allons droit vers le Logis du Gouverneur pour faire la visite de la Tour de Constance et du chemin de ronde.

entrée

Le Logis du Gouverneur ou Hôtel du Gouvernement fût bâti au XVI ème siècle à l’emplacement du vieux château.  A l’accueil on nous remet un document de visite, puis nous grimpons à l’étage par le très bel escalier du XVIIè. Une salle nous permet de visionner un court film de présentation sur l’histoire d’Aigues-Mortes.


noun_113537_cc

La visite est libre ou commentée ou avec audio-guide (avec supplément). Elle nous a coûtés 7,5€/adulte. Gratuit pour les moins de 18 ans. Durée 1h30 environ.


 mémorial

plaque mémorial

Élevée par Saint Louis, la Tour de Constance est construite en 1242 pour protéger le port et la cité. Elle servit au XVIIème siècle de prison protestante. Marie Durand, une des nombreuses protestantes enfermées ici, resta prisonnière dans cette tour pendant 38 ans…

La Salle des gardes

salle des gardes

Au centre de cette pièce de 10 m de diamètre et 12 m de haut située au rez-de-chaussée on trouve une grande ouverture circulaire fermée par une grille. C’est la seule voie d’accès pour aller à la réserve du sous-sol. Elle est magasin à vivres, à munitions, cachots, appelée Cul de Basse-fosse.

salle étage

Le four à pain finger beside - Copie

four à pain

Un escalier à spirales mène à la salle des Chevaliers qui servit à plusieurs reprises de geôle. Encore au-dessus nous arrivons sur la terrasse du donjon pour découvrir le spectacle saisissant de la vue sur la Camargue et les tables salantes.

en haut

Le petit Rhône finger beside - Copie

vue 3

vue 2

vue 5

finger upside Les tables salantes au loin finger beside - Copie

vue 6

Les pyramides ce sont les immeubles de la Grande Motte finger beside - Copievue grande motte

vue 4

Le canal du Rhône à Sète

moi

Alerte tong  : en redescendant cet escalier étroit en colimaçon, Matthieu dans les bras et l’appareil photo à la main, Frédéric a glissé sur une des marches… voulant protéger et son fils et l’appareil c’est son coude qui a réceptionné l’ensemble. Il a eu une grosse boule au coude très douloureuse pendant un mois.

Nous redescendons donc et arrivons sur ce vaste espace à l’arrière du bâtiment au pied de la tour.

pied escaliers

matthieu escaliers

façade

le bel escalier vu de l’extérieur

Nous nous accordons une pause avant de repartir.

repos tour

Margot et Matthieu, nos M&M’s orange du jour

lecture

Lucie en pleine lecture du petit journal conçu par l’office de tourisme à destination des enfants sur l’histoire de St Louis et Aigues-Mortes.

dans la rue

de dos

st martin

Ricard

Nous partons de la cité d’Aigues-Mortes mais notre découverte n’est pas terminée, nous allons visiter les salins ! A suivre…


tagPour d’autres promenades à proximité de Pézenas allez piocher des idées par ici 

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