Escapade dans le Massif du Caroux

escapade massif carouxDimanche dernier c’était mini road-trip dans le massif du Caroux au sein du Parc naturel régional du Haut-Languedoc. Un petit circuit d’une journée avec trois étapes au programme : visite de St Martin de l’Arçon, une rando-balade dans les Gorges d’Héric et petit tour dans Olargues.

vue parc haut languedoc

carte mini road trip

Ce qui est super c’est qu’en à peine une heure on passe des paysages de la vallée de l’Hérault à la montagne. Même si ayant vécu 14 ans dans les Alpes j’ai dû mal à appeler le Massif du Caroux une « montagne », et pourtant c’en est une.

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Le Caroux

Disons que c’est une moyenne montagne méridionale dont le sommet culmine à 1091 mètres. Elle est traversée de torrents, entaillée de gorges, et constituée de gneiss. Le gneiss est une roche contenant du quartz et du mica, du coup la roche scintille… C’est joli. On surnomme le Caroux la « montagne de lumière ».

Ce massif est un lieu privilégié pour les randonnées, faciles ou sportives, l’escalade d’altitude et le canyoning, Question faune et flore on y trouve des chênes, des châtaigniers, des hêtres, des mouflons et des rapaces.

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Les paysages changent, c’est le dépaysement aux portes de la maison : les vignes côtoient les châtaigniers et les chênes. Il fait beau en ce dernier week-end de septembre, c’est idéal.

pont de tarassac

Le pont suspendu de Tarassac (1928) permet de franchir l’Orb et de rejoindre la plaine biterroise (= de Béziers)

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Le village de St Martin de l’Arçon

Point de départ de nombreuses randonnées St Martin de l’Arçon est un tout petit village niché dans une impasse, on y découvre de belles maisons cévenoles avec les jardins entourés de murets en pierre sèche,  so cute. maison 2

ruelle

à flanc de montagne

Blotti au pied du versant sud du Caroux le village a une vue époustouflante

vue sur pont

Ce village compte 145 habitants, nous en croisons deux, dont un anglais. Une maison est à vendre… on se tâte… On se verrait bien y passer des week-ends, je ne suis cependant pas sûre que notre banquière soit ok.

Celle-ci par exemple avec sa terrasse et sa vue … terrasse

maison 3

entrée fleurie

lauzeLa lauze permet de protéger des rigueurs de l’hiver.

petit passage

Matthieu se régale à gambader dans les petites ruelles qui serpentent entre les maisons. Tout est très bien entretenu, et vous savez quoi? On sent que des Anglais habitent là. La communauté anglophone est très présente dans la région et elle est réputée pour la qualité des restaurations effectuées sur les habitations typiques, le soin apporté à l’aménagement, le fleurissement, etc.

fleurs bleues

boules orange

Cactus

                                        banc

En face du banc d’André il y a celui de Robert

andré.

eau potable    plaque chien

chataîgnier et olivier

Châtaigniers et oliviers : subtile conjugaison du montagnard et du méditerranéen.

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Les Gorges d’Héric

 Situé à environ 5 kms de St Martin de l’Arçon, on trouve le village de Mons-la-Trivalle, c’est de là que partent les Gorges d’Héric, « site classé ».

carte - Copie


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C’est plus une balade qu’une véritable randonnée car le sentier a été aménagé pour les vélos et poussettes. De simples baskets font l’affaire.

Le sentier permet de monter jusqu’au hameau d’Héric à 5 kms. Il  faut compter 1h30/2h environ. Donc 3 ou 4 heures au total pour faire l’aller-retour.

Au départ un parking est disponible. Il est payant le week-end de Pâques et du 15 avril au 15 septembre : 3€ voiture/1€50 moto/ 5€ camping-car par jour (stationnement payant autorisé pendant 3 jours consécutifs).

Il est aménagé : toilettes, tables de pique-nique, snack.


parking  snack

Heureusement que le snack est ouvert car je réalise que j’ai oublié la grande gourde de rando dans le frigo… Well done…

tonneau

panneau départ

Petit rappel avant le départ

départ

C’est une très jolie promenade car le chemin longe le ruisseau qui coule entre les rochers, ça forme des cascades et des bassins naturels, les cailloux brillent, et ça sent bon. Frédéric dit que ça sent la menthe mais comme il n’y a pas de menthe ça doit être une autre plante. Mais on n’y connaît pas grand-chose donc le mystère reste entier.

grimpette

sommet

cascade

Ca donne vraiment envie de se baigner, d’ailleurs quelques courageux le font. Mais même si j’avais pris mon maillot je n’y serais pas allée, l’eau est vraiment trop froide. Deux jeunes ados pêchent des truites furio dans le ruisseau. En tous cas ils essaient.

ruisseau

A 12H30 nous nous arrêtons faire une pause pique-nique.

pause f et f

matthieu sandwich

oeuf  chips

hard egg & chips les indispensables du pique-nique

isa

chêne

 plante orange

isa et matthieu

Nous avions prévu d’aller jusqu’au hameau d’Héric, mais nous n’en sommes qu’à la moitié du parcours et Matthieu fatigue…

Matthieu fatigue

Nous atteignons les premiers châtaigniers, nous n’irons pas plus loin tant pis. Ce n’est que partie remise.

châtaignier

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Olargues, village médiéval

 Olargues est une ville nouvelle du XIIème siècle aujourd’hui classée parmi les « Plus Beaux Villages de France ». Ce village perché anciennement fortifié est dominé par l’ancien donjon du château médiéval transformé en tour-clocher. A ses pieds le Pont du Diable du XII, en toile de fond le Caroux.

vue d'en bas

tour et pont

peintureBeaucoup de belles maisons anciennes, un gros travail de restauration reste à faire pour leur redonner tout leur cachet.

coup de lune

escaliers

devanture en bois

magnifique devanture en bois

escalier musée

  ce magnifique escalier de la Commanderie (escalier-rue) passe sous une galerie du XIV. On y trouve le Musée des Arts et Traditions Populaires.

maison du prieur

La maison du Prieur fut la première résidence d’un prêtre permanent à Olargues. au-dessus de la porte on distingue un chaudron, emblème de la ville.

fleursglands

Alerte photo floue

plan du verdier

NPPT : ne pas tenter de photo avec un enfant qui demande urgemment à aller aux toilettes

vieille rue en pierres

Nous grimpons au sommet du village pour voir la tour de plus près

tour

au pied de la tour

panorama

Vue  d’en haut sur la forêt

et

gros plan sur le village en bas avec le Pont du Diable

vue d'en haut

Nous n’avons pas parcouru tout le village, nous reviendrons et pourquoi pas à l’occasion de la Fête du Marron et du Vin Nouveau ?

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